自动驾驶创企Aurora融资估值超20亿美元 红杉资本领投

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发布时间:2019-01-09 18:57

[摘要]一直以来,Aurora并没有效仿传统车企试图自己生产汽车或者制造传感器。相反,Aurora真正感兴趣的,是对自动驾驶汽车底层技术方案的研发,并通过提供整合技术方案,为车企和其他厂商提供建立自动驾驶系统和服务的能力。

腾讯科技讯 据国外媒体报道称,成立还不到两年的自动驾驶初创公司Aurora似乎已经在业内掀起了波澜。消息称,Aurora即将完成新一轮5亿美元融资,红杉资本领投。此轮融资过后,Aurora估值将超过20亿美元。

据悉,这一5亿美元融资极有可能成为红杉资本,甚至是整个硅谷风险投资界迄今为止对美国无人驾驶汽车行业最大的单笔投入。红杉资本是硅谷最负盛名的风险投资公司,一直致力于投资资本密集型自动驾驶汽车技术领域。

截至目前,Aurora和红杉资本均拒绝发表置评。

根据资料显示,因为坐拥大量行业顶尖技术人才,Aurora在2017年才开始被外界所熟知。该公司的技术团队由首席执行官克里斯-厄姆森(ChrisUrmson)领导,他是Alphabet自动驾驶部门Waymo的首席技术官,而Waymo被广泛认为是自动驾驶领域的领导企业。同时,厄姆森还曾参加过DARPA(美国国防部高级研究计划局)早期的三个自动驾驶汽车挑战赛,并在2007年获胜的TartanRacing团队中担任技术负责人。

Aurora的联合创始人也同样大有来头,他们包括特斯拉前自动驾驶负责人斯特林-安德森(SterlingAnderson)以及Uber无人驾驶部门创始成员之一的德鲁-巴格内尔(DrewBagnell)。由于这本身就是一个人才紧缺的行业,所以同时汇聚了这3名业内重要人物也对Aurora的估值产生了重要影响。

自动驾驶领域的人才争夺从来都是一场没有硝烟的战争,而这三个人显然具备从以前的雇主和SpaceX这样的公司招募更多人才的能力。截至目前,Aurora大约拥有200名员工。

事实上,早在Aurora还没有进入公众视野的时候,特斯拉的一纸诉状让人们以这种方式认识了这家创企。诉讼中,特斯拉指控Aurora创始人之一的安德森违反合同约定,私自挖角十余特斯拉工程师,并窃取了特斯拉Autopilot项目机密信息,但安德森坚决否认了特斯拉的一系列指控。

一直以来,Aurora并没有效仿传统车企试图自己生产汽车或者制造传感器。相反,Aurora真正感兴趣的,是对自动驾驶汽车底层技术方案的研发,并通过提供整合技术方案,为车企和其他厂商提供建立自动驾驶系统和服务的能力。在Aurora的创始人们眼中,这是一个全新的、极具潜力的市场,因为汽车制造商和其他开发人员可以在此基础上开发各自的汽车驾驶系统,且该公司目前正与大众和现代等公司展开合作。

比如,大众和Aurora都表示双方已合作数月,计划将Aurora的技术(包括传感器,硬件和软件)整合到大众旗下的各种车型中。同时,Aurora还宣布与现代和Byton(拜腾)展开类似的合作关系。

“我们希望成为这个(底层)系统的供应商,因此Aurora致力于开发该软件,并将构建一个参考体系结构,然后与汽车合作伙伴共享。”克里斯-厄姆森此前接受采访时说道。

去年,这家初创公司在硅谷顶尖风险投资机构 Greylock Partners领投下,成功募集了9000万美元资金。

三个月前,有消息称大众汽车与Aurora接洽,并提出以不公开的价格收购该公司的邀约。消息人士透露,Aurora当时就拒绝了这一提议。而且,Aurora三位创始人一直公开表示对被大公司收购的模式不感兴趣。相反,他们希望的是将自动驾驶技术更快、更广泛地传播出去,并吸引更多其他公司加入到他们的团队中。(腾讯科技编译/汤姆)

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